硕士与博士项目同属于研究生教育(graduate education),与国内考研一般只能取得硕士学位不同的是,留学美国的本科学生是可以直接申请硕士或者博士的。

美国的硕士大体分为学术型或者职业型。学术型硕士为thesis based 或者 research based,即需要跟一位教授进行学术研究,并发表论文才可以拿到学位;而职业型一般为course based,学生只上课或者可以去实习,并没有科研上的硬性要求。

对于美国的博士(Ph.D.),用CMU教授的一句话来概括:A Ph.D. is a long, in depth research exploration of one topic. 也就是说学生需要用比较长的时间(大约6年,可能更久),去深入学习、研究、探索一个课题,学的深而精。

那么问题来了,申请一次,是申请硕士呢还是申请博士呢?老师建议从如下几个方面来考量!

专业兴趣

兴趣是最好的老师,对于要深入研究一个领域的博士学生来说更是如此。如果对自己专业的某个方向或者课题有着非常浓厚的兴趣,并愿意在这个细分方向做深入的学习以及研究,那么读博士是适合你的。

博士学位就是要将学生培养成某某研究领域内的佼佼者,课程内容主要是理论研究,实践性课程少,但是美国博士的申请难度非常大,毕业通过率很低,很多学生花费6至8的时间才毕业,如果不具备顽强无比的意志力是无法顺利完成学业的。

相对而言,美国硕士课程比博士课程容易得多,通常学生花费1—2年的时间即可顺利毕业,美国硕士学位主要培养学生的职场竞争力,让毕业生在入职后可以在相关领域内独当一面。

如果硕士毕业后想读博士的话,那么希望大家首先要考虑自己是否具备足够的研究能力,如果在读硕士期间,多次参加过科研课题的研究,并且在世界知名学术刊物上发表过论文的话,那么可以进行申请,如果在读硕士期间没有从事过任何科学研究,想申请的话,需要加强相关背景和学术经历的提升 。

长远目标

这点可以说是判断适合读研还是读博最重要的条件了。去美国读书只是我们人生经历的一小部分,是我们达成人生目标的途径,而不是最终目标。我们需要比较清晰地知道自己长远的目标,至少大方向要有概念。

对大部分专业来说,博士毕业的出路主要是学术科研相关,包括但不限于大学,科学研究院,企业研发部门等;而硕士主要是应用与就业,职业范围更广。

如果说对自己未来并没有清晰的规划,只想多看、多了解或者出国留学是想转专业,扩大视野或者帮助自己在职场上提升,那么建议优先考虑申请硕士,有了进一步的规划再申请博士不迟。

留学费用

留学资金是一个很重要的限制性因素,目前博士奖学金的数额要远大于硕士奖学金的数额,而且博士奖学金的申请难度较低,所以如果家里没有足够的留学资金的话,建议选择申请博士。

申请P.h.D.,院校会针对你的自身条件和学术背景进行评估,如果有幸被录取,通常会以全奖的方式,来帮助申请者完成学业,但申请到拿到的过程,还是需要经过一轮又一轮套磁,与导师反复沟通的。

主要还是看院系或导师后中是否有相关的费用,毕竟,博士毕业的年限比较长,费用也是申请者除了专业实力外,最为重要的一项因素。

硕博连读好不好?

从常理来看,申请美国硕博连读的确可以缩短学制,节省费用,但是也是因人而异的,例如学生申请的是文科专业的硕博连读如人类学、公共政策、社会学、国际关系等学科,美国大学比较容易接受学生申请。

但是对于申请理工科的学生来说,申请难度会大大增加,主要原因是文科专业门槛较低,美国大学对于申请专业的相关的preparatory要求不太高,而申请理工科一定要具备非常扎实的专业基础知识和丰富的科研经验,才有能力攻读博士,特别是对于跨专业申请理工科的学生需要重新从本科专业学起,加入科研小组,多发表论文,这样方能具备申请的实力。

据以往的申请经验来看,直申硕博连读的成功率不高,那么学生要多么“强大”才能达到美国名校的要求呢?

必须要有一些惊人之处才行,如拿到了非常不错的发明,同学们在自己的研究领域内提出新的理论且经得住考验,或者自己独立研发出某某产品对人、社会发展起到了推动作用,基本能得到学术界或导师们认可。

通常来讲,本科也是可以直接申请博士的,但本科对于国内研究生申请,会不占优势,毕竟,研究生有了相关专业方向科研经历或学术背景,实习经验等。